Exercises: ser vs. estar in Spanish

One of the trickiest things in Spanish is to learn the difference between ser and estar - both are translated as “to be” in English. Because this keeps stirring up doubts, we have prepared a brief repaso and a few exercises to help you!

Remember: ser vs. estar

  • we use ser with names, demonstrative and indefinite pronouns, inherent qualities, time (e.g. hour, day of the week), the place of an event or total amounts (e.g. prices).
  • we use estar with gerund (-ando), a result of a process, compare a current situation with the previous one, placing people or things and partial amounts.

Exercise 1. Choose the right option.

  1. Mis padres son/ están de Galicia, pero mis hermanos y yo nacimos en Asturias; así que no somos/ no estamos gallegos como ellos.
  2. Es/ Está mucho dinero por una casa tan pequeña. En eso somos/estamos de acuerdo. Deberíamos buscar algo que sea/ esté más barato y que sea/ esté cerca de la estación.
  3. ¿Dónde fue / estuvo el homenaje a Cristóbal Balenciaga? - En el Instituto Valenciano de Arte Moderno. ¿Y eso dónde es/ está? - Pues… en Valencia, claro.
  4. ¿Qué eres/ estás haciendo? - Soy/ Estoy buscando en el armario algo que ponerme para la fiesta de Patricia.
  5. ¿Quién es/ está ese chico al que has saludado? - Es/ Está mi hermano, ¿no lo conocias?
  6. La blusa que me he comprado es/ está de seda y los pantalones son/ están de cuero.
  7. Oye, ¿qué le pasa a Carolina? - Es/ está bastante deprimida.

Exercise 2. Complete with the right form of ser or estar:

  1. ¿Cuándo ______ la conferencia? - La semana pasada. ______ en el Centro de Juventud - ¿Dónde ______? - Frente a la biblioteca.
  2. Ya he encontrado las gafas. ______ en un cajón de la cocina.
  3. Juan José ______ ayer en un funeral y no puedo venir a vernos.
  4. La presentación de mi libro ______ esta noche en la librería Cervantes.
  5. Hoy ______ el 25 aniversario de la boda de mis padres.
  6. Nos queda mucho para el verano. Solo ______ a últimos de noviembre.
  7. El circo ______ en Madrid el verano próximo.

Remember: ser. vs. estar + adjective

When it comes to adjectives, you must remember:

  • ser expresses essential characteristics of the subject (which are permanent), e.g. (des)leal, (in)fiel, honrado, famoso, (in)necesario, importante, partidario, contrario, absurdo, inteligente.
  • estar expresses a state which changes with the circumstances; it’s temporary, e.g. lleno, vacío, vivo, muerto, loco, contento, roto, desnudo, descalzo, vestido, sentado, levantado, tumbado, acostado, deprimido, enfadado, harto, enfermo.

Exercise 3. Complete with the right form of ser or estar:

  1. Ana ______ más trabajadora antes.
  2. Las nuevas sillas ______ de metal.
  3. Hoy no viene Rodrigo. ______ enfermo.
  4. ¿Quienes ______ vosotros? ______ los nuevos alumnos.
  5. Te he lavado la camisa. ______ muy sucia.
  6. Esta maleta ______ llena. No me caben más cosas.
  7. Juana ______ de un pequeño pueblo de Córdoba.
  8. Nacho y yo ______ vecinos cuando vivíamos en Bremen.

Exercise 4. Complete with the right form of ser or estar:

  1. ¡Qué viejo ______ Rafa! Con lo guapo que ______.
  2. Lo siento pero no puedo salir esta noche con vosotros. Recordad que ______ casado.
  3. ______ sorprendido por tu actitud. No me lo puedo creer.
  4. Rocío ______ muy torpe para sus años.
  5. ______ muy torpe, Raúl. Siempre lo tiras todo.
  6. ______ fuerte, Mario. - Es que vou a un gimnasio.
  7. ¡Qué guapa ______ Silvia! Tiene unos ojos preciosos. - Sí, y qué guapo ______ con ese vestido rojo.
  8. No compré el pescado porque no ______ muy fresco.
  9. Mi madre ______ azafata de Iberia cuando ______ soltera.
  10. Ayer ______ genial, Freddy. ¡Cómo jugaste!

Remember: expressions with estar

  • estar + soltera/ casada (con alguién)/ divorciada (de alguién)
  • estar + de/en/con + nombre (indicates a state), e.g. estar de baja, está con gripe.
  • estar para, estar a punto de, e.g. estoy a punto de acabar.
  • estar para + infinitive/ name, e.g. ¡está para comérselo!, no estoy para andar hoy.
  • estar por + infinitive/name está por barrer, estoy por tu equipo.

Exercise 5. Complete with the right form of estar:

  1. ¿Dónde está Joaquín? ______ de vacaciones.
  2. Lo siento, no puedo acompañaros. ______ ______ gripe.
  3. Estoy preocupado. ______ ______ llamar a la policía.
  4. El otro día me encontré con Pedro. ______ ______ camarero en una discoteca.
  5. ¡Cómo tiene la camisa! ______ para echarla a la lavadora.
  6. ¿Por qué no vas a la oficina? - Es que ______ ______ baja.
  7. ¡Date prisa! ______ a cerrar las tiendas.
  8. La paella ______ ______ comerla ya mismo.
  9. No me cuentes nada, Pablo. Hoy no ______ ______ historias raras.
  10. No puedo salir esta noche. ______ ______ guardia.
  11. Me has enfadado. ______ ______ irme y dejarte aquí solo.
  12. ¿Quién ______ ______ mi propuesta?

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